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迪士尼樂園的沼氣發電設施:將廚餘轉變為能源的魔法

本報2015年11月24日綜合外電報導,賈佩璇編譯;魏豪緯審校

每年有數百萬人造訪這個世界上最受歡迎的主題樂園:華特迪士尼世界的魔法王國。如今,部分這些訪客吃剩的食物(以及部份被吃掉的食物),最終用來提供電力給這個度假區的主題樂園及旅館。

置中640(圖說)。攝影:。圖片來源:Don Sul彰化貸款代辦公司信貸年息livan(CC BY-NC-ND 2.0)。讓食物殘渣發揮價值

這是怎麼辦到的?將包括殘羹剩飯、使用過的烹調用油及動物脂肪等廚餘從迪士尼世界綜合園區的特定餐廳、旅館及食物處理部門收集起來,並送到園區附近的巨大儲存槽系統。在這個系統中,廚餘會混合這些生物固形物(biosolid,為廢水處理後剩下來富含營養的有機物質),並餵給會產生沼氣(甲烷跟二氧化碳的混合物)的微生物。在發電機中燃燒沼氣以產生電力,而剩餘的固形物則可以進一步處理成肥料。

迪士尼世界的循環經濟或許不如灰姑娘的城堡般漂亮,但這個稱為厭氧消化、將有機廢棄物轉變成能源的過程,可能是讓食物殘渣及經處理廢水發揮價值的最佳方法,否則它們也僅能埋進掩埋場中。

「我們可以把所有廢棄物變成有生產力的產物,」Harvest Power執行長Kathleen Ligocki說到。Harvest Power是創投基金投資成立的清潔科技公司,負責佛羅里達州前述設施的建造。「我們的目標是將南瓜轉為電力,將廢棄物變成財富。」

「瘦長、笨拙、巨大」的全球百大清潔科技公司:Harvest Power

Harvest Power成立於2008年,總公司位於麻薩諸塞州沃爾瑟姆市,並在新英格蘭、加州、南/北卡羅來納州以及佛羅里達州等地營業。這間公司在溫哥華、卑詩省、倫敦、安大略以及奧蘭多近郊運轉厭氧生物分解設備,在其他地方則以傳統的堆肥方式循環再利用有機物質。Harvest Power已經連續5年被提名為全球百大清潔科技公司(Global Cleantech 100),這是一份列舉優良私人清潔科技公司的名單。

1月時就職為執行長的Ligocki,在上週於華盛頓舉行的百大清潔科技揭幕式上發表演說。她坦然面對Harvest Power的優缺點,並將這間公司喻為少年:「瘦長、笨拙、巨大且不是組織得很好」,他還需要更成熟才能成為一名運作良好的成年人。Harvest Power目前已經從包括Kleiner Perkins Caufield& Byers(KPCB)及Generation Investment Management等基金募得2.25億美元,還有1億美元的貸款。雖然2014年的總收入將約為1.5億美元,但Harvest Power仍未開始獲利。

這是一個龐大的市場:根據美國國家環境保護局統計,2012年全國產生的廚餘量超過3千5百萬噸,其中只有5%免於被送進垃圾掩埋場及焚化爐的命運。其中多數用於堆肥,雖然難以獲得精確的及時資料,但地方政府與公司對於將廚餘及生物固形物轉化成沼氣的分解設備越來越有興趣。

在美國市場前景看好的沼氣分解設備

位於加州金河的Clean World公司為沙加緬度市設計建造了一座生物分解設備,可將每天約100噸的廚餘轉化成天然氣、電力及肥料。Neo Energy則正在麻薩諸塞州開發數個厭氧分解計畫,麻薩諸塞州目前要求大學、醫院、旅館及超市將廚餘循環再利用。同時,厭氧分解設備在歐洲被廣為利用,單單是德國即擁有超過9千個廠區,其中多半是小型設施並用來循環再利用農場廢棄物。如何還卡債

Harvest Power的Ligocki在電話中提到,沼氣分解設備在美國的市場前景看好。Harvest Power主要有三個獲利來源:一些客戶付錢給Harvest Power請他們清運廢棄物。其他客戶(通常是地方公用事業公司)購買他們的電力。而最終產生的肥料則用於農業、園藝、專業用草坪、零售用草坪及花園施用。Lowe's是Harvest Power最大的零售通路商。

不意外的是,Harvest Power的商業模式在垃圾掩埋場容量吃緊,垃圾傾倒費也較高的美國東岸及西岸運作最好。這些地方的電價比起燃燒大量較廉價但同時也產生污染的煤礦的美國中部要來得昂貴。Ligocki表示,訣竅在於產生足以償還大型設備資本投資的收益,畢竟位於迪士尼世界的設備建造成本高達3000萬美元。

「佛羅里達的營運是有獲利的,隨著肥料的生意建立起來,會有更大的獲利空間」Ligocki說到。這個廠區每年將處理約12萬噸的有機材料,並產生540萬瓦特的熱與電力,足以供給2千戶佛羅里達住宅所需。但對於擁有超過3萬間旅館房間的迪士尼世界而言,這僅能應付一小部分的能源需求。

擴大Harvest Power的規模是Ligocki的首要任務。其他城市都是潛在的客戶,但她注意到「市政當局的天性往往是比較保守的,不過也理應如此,畢竟他們所使用的是納稅人的繳交的稅金。」另外一個選項是與垃圾公司合作,這些公司也會想要從他們傾倒的垃圾中榨出剩餘價值。「許多運輸業者,像是跑垃圾掩埋場路線的Waste Managements與Republics of the World,都知道將廢棄物轉化為能源已經是進行式,所以我們計畫與他們合作。」Ligocki說到。

Ligocki在結束Kleiner Perkins的合夥人身分後來到Harvest Power。她先前負責領導Next Autoworks,一間由Kleiner Perkins及Google創投贊助的新創汽車公司。在到General Motors、Ford、United Technologies及汽車供應商工作之前,她曾到大約180個國家旅行。對她而言,目前這份工作是關乎私人的選擇。

Ligocki表示:「我曾在世界各地旅行,並且理解到我們生活在一個富庶的工業化國家有多麼幸運。」但是當財富增長的同時,廢棄物也隨之增加。若Harvest Power及他的競爭者們成功的話,至少廚餘不會再被歸類為廢棄物了。

※ 本文轉載自共築方舟─氣候變遷調適入口網

【參考資料】

-英國衛報(2014年10月17日),Disney World's biogas facility: a model for converting food waste into energy

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新聞來源https://tw.news.yahoo.com/迪士尼樂園的沼氣發電設施-將廚餘轉變為能源的魔法-093006095--finance.html

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